Optométrie

Cancer et groupe socio-économique

«Les classes moyennes sont plus susceptibles de développer un cancer du sein et de la peau», titre le quotidien The Daily Telegraph. Une étude a montré que ce groupe socio-économique est significativement plus susceptible de développer un cancer du sein et de la peau que les moins nantis. Le journal suggère que « les femmes de carrière qui retardent le fait d’avoir des enfants et de s’exposer davantage au soleil pendant les vacances à l’étranger sont considérées comme étant à la traîne ». Il indique également que la privation sociale est liée au cancer du poumon et du col de l’utérus, « parce que les gens des classes pauvres sont plus susceptibles de fumer et de passer des tests de frottis ».

L’histoire est basée sur une étude qui compare les taux d’incidence socio-économiques des cancers du sein, de la peau, du poumon et du col de l’utérus diagnostiqués entre 1998 et 2003 en Angleterre. Les résultats montrent des variations dans l’incidence de certains cancers, mais ne peuvent indiquer aucune raison de ces différences. Cependant, les résultats soulignent un aspect important de la santé publique – l’inégalité en matière de santé. Il existe des différences ou des «lacunes» dans la mortalité et la survie que les chercheurs disent ont été examinées dans d’autres études qui les rapportent aux variations dans l’accès au traitement. Les inégalités (différences dans les besoins de santé) et l’inégalité (différences dans les soins fournis) devraient être prises en compte dans la conception et la planification des interventions de santé publique pour réduire les variations régionales dans les soins de santé et, finalement, le fardeau du cancer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lorraine Shack et ses collègues du Christie Hospital NHS Trust de Manchester, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, du Kings College de Londres, du Trent Cancer Registry et de Cancer Research UK ont mené cette étude. L’étude a été soutenue par l’Association britannique des registres du cancer. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: BMC Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude transversale, les chercheurs ont obtenu des informations de tous les registres du cancer au Royaume-Uni pour les personnes diagnostiquées entre 1998 et 2003 avec un cancer du sein invasif, un cancer du poumon, un cancer du col de l’utérus et un mélanome malin de la peau.

Le statut socioéconomique a été attribué au patient en fonction de son code postal au moment du diagnostic en utilisant une version abrégée du système d’indice de privation multiple (IMD). L’IMD est une mesure nationale de la privation qui attribue un «score de défavorisation» à de petites régions à travers le pays sur la base des informations collectées lors du recensement et d’autres bases de données gouvernementales (soutien au revenu, allocation aux demandeurs d’emploi, etc.). Le score est déterminé en utilisant sept domaines: le revenu, l’emploi, la privation de santé et le handicap, les compétences et la formation en éducation, les obstacles au logement et aux services, la criminalité et le milieu de vie.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé uniquement le domaine «revenu» pour déterminer les niveaux de privation. Ils l’ont fait parce qu’ils voulaient exclure les domaines liés à la santé et dire qu’il y a une bonne corrélation entre le revenu et la privation. Le revenu était divisé en quintiles; cinq groupes égaux de revenus nationaux, chacun contenant 20% de la population de l’Angleterre. Le quintile 1 représentait les 20% de l’Angleterre qui étaient les moins défavorisés (c’est-à-dire les plus riches) avec le cinquième quintile représentant les plus démunis (c’est-à-dire les plus faibles).

Les chercheurs ont ensuite comparé l’incidence de ces différents cancers dans les régions et les groupes d’âge à travers les classes socio-économiques.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les groupes les plus défavorisés d’Angleterre ont les taux les plus élevés de cancer du poumon et de cancer du col de l’utérus. Le contraire était vrai pour le cancer de la peau et le cancer du sein.

Les hommes qui étaient classés comme «les plus démunis» couraient 2,5 fois plus de risques de développer un cancer du poumon que ceux qui étaient les moins démunis. Les femmes les plus démunies couraient 2,7 fois plus de risques de développer un cancer du poumon. Le risque de cancer du col de l’utérus était également deux fois plus élevé chez les femmes les plus démunies que chez celles qui en étaient les moins démunies.

Cette tendance a été inversée pour le cancer du sein et le cancer de la peau. Les femmes des groupes les moins défavorisés étaient plus à risque de développer un cancer du sein (0,15 fois plus de risques) et les hommes et les femmes des groupes les moins défavorisés couraient un plus grand risque de cancer de la peau (risque 0,5 fois plus élevé).

Les chercheurs ont également constaté des «différences modestes» dans les taux d’incidence du cancer du sein socioéconomiques spécifiques entre les régions et au sein de celles-ci, ainsi qu’une variation régionale importante avec le cancer du col de l’utérus, le cancer du poumon et le cancer de la peau. Dans les quatre types de cancer, l’écart de déprivation ne différait pas selon l’âge (entre les personnes de moins de 65 ans et les personnes de plus de 65 ans) pour le cancer du sein, du col de l’utérus ou de la peau. Pour le cancer du poumon, il y avait une différence entre le niveau de risque selon l’âge. La différence de risque entre le groupe le plus pauvre et le groupe le plus défavorisé était beaucoup plus élevée chez les moins de 65 ans que chez les plus de 65 ans.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’une réduction des variations socio-économiques de l’incidence des cancers pourrait avoir un impact important sur le fardeau du cancer. Ils notent que les différences régionales entre l’incidence socioéconomique spécifique du cancer du col de l’utérus, du poumon et de la peau mettent en évidence des variations de l’exposition à des facteurs de risque connus. Ils disent que les interventions de santé publique ciblées pourraient aider à réduire les inégalités régionales dans l’incidence et à réduire le fardeau futur du cancer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette vaste étude transversale a comparé les taux d’incidence du cancer (poumon, peau, cervical et sein) selon les groupes socioéconomiques et si ces différences sont homogènes entre les régions en Angleterre et les groupes d’âge (moins de 65 ans ou plus). Il y avait environ 450 000 cas de cancer disponibles pour analyse dans l’ensemble de données. L’étude confirme qu’il existe une association entre le statut socio-économique et l’incidence de ces cancers. Il trouve également des variations régionales dans cet «écart de privation». Les chercheurs ont avancé quelques suggestions pour expliquer ces différences, notamment les variations de l’exposition récréative au soleil et les facteurs liés au style de vie (nombre d’enfants) entre les groupes socioéconomiques.

Certains des problèmes associés aux données sont mis en évidence par les chercheurs:

S’appuyer sur les zones de résidence pour déterminer le statut socio-économique (comme dans le système IMD) a ses défauts, pas tout le monde dans une petite zone peut être semblable.

Ils reconnaissent également qu’il y aura probablement des variations régionales dans la façon dont les données sont recueillies pour l’entrée dans les registres du cancer.

Il existe une interaction complexe entre la génétique d’une personne, ses facteurs de risque, l’environnement et les soins prodigués par les services de santé pour déterminer ces différents «écarts d’injustice». Les schémas d’inégalité dans l’incidence de la maladie, comme dans cette étude, peuvent être reflétés par des différences dans les soins médicaux (iniquité) ou la survie, mais pas toujours. Des facteurs communs tels que l’accès au dépistage peuvent affecter l’incidence de la maladie, les services de soins de santé ou l’issue de la maladie, et certains d’entre eux ont été discutés par ces chercheurs. En général, on croit que le dépistage augmente temporairement les taux de détection du cancer et améliore la survie, de sorte que les taux d’adoption sont essentiels à la compréhension de l’iniquité.

Bien que l’on pense que les femmes démunies ont des niveaux inférieurs de dépistage du cancer du sein, dans cette étude, il y avait peu de variation dans l’absorption au sein des groupes socio-économiques. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait refléter une forte sensibilisation parmi tous les groupes. Pour le cancer du col de l’utérus, il y avait des différences d’absorption entre les groupes socio-économiques, ce qui peut expliquer les variations de l’écart de privation.

Cette étude et la discussion des chercheurs sur les résultats mettent en évidence un domaine important de la santé publique, celui de l’inégalité en santé et de l’iniquité en santé. Les résultats peuvent être utilisés pour cibler les régions dans le cadre de programmes de santé publique qui tenteront de réduire les inégalités et les iniquités et, ultimement, le fardeau de ces cancers.

Back To Top