Hématologie-oncologie

Entraînement cérébral

« Les jeux d’esprit peuvent améliorer notre performance au travail », titre aujourd’hui The Times. Le journal rapporte qu’une nouvelle étude a montré que les volontaires qui ont participé à des «exercices rigoureux conçus pour taxer leur agilité mentale … ont stimulé les capacités de résolution de problèmes dans le cerveau qui peuvent être appliquées à diverses circonstances.» Il dit que d’autres formes de Les exercices mentaux tels que le Sudoku ou les mots croisés « ont une valeur limitée car ils aident à l’amélioration mentale seulement pour des tâches similaires ».

Cette histoire est basée sur une expérience contrôlée non randomisée utilisant des étudiants bénévoles pour examiner les avantages d’une forme particulière de formation à la mémoire de travail sur «l’intelligence fluide» – la capacité à résoudre de nouveaux problèmes. Parce que les groupes dans cette étude n’ont pas été randomisés, il n’est pas clair si tous les avantages observés étaient dus à la formation reçue. Plus important encore, l’étude n’a pas évalué si la formation a eu un effet sur leurs emplois ou leurs études.

Bien que cette étude en elle-même ne prouve pas que l’entraînement cérébral améliore l’intelligence, d’autres études ont suggéré que garder l’esprit actif peut avoir divers avantages, y compris un risque réduit de démence. En général, il semblerait raisonnable de garder l’esprit aussi bien que le corps actif. Il y a plusieurs façons de le faire, et il n’a certainement pas été prouvé que la seule façon d’y arriver est d’utiliser un programme d’entraînement informatisé.

D’où vient l’histoire?

Dr Susanne Jaeggi et ses collègues des Universités du Michigan aux Etats-Unis et de Berne en Suisse, ont mené cette recherche. La préparation du document a été soutenue par la Fondation nationale suisse de la recherche, la National Science Foundation et l’Institut national de la santé mentale. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture: Actes de la National Academy of Sciences des États-Unis.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale contrôlée non randomisée visant à déterminer si l’entraînement par la mémoire de travail affectait l’intelligence fluide. L’intelligence fluide a été définie comme «la capacité de raisonner et de résoudre de nouveaux problèmes indépendamment des connaissances acquises antérieurement».

Les chercheurs ont recruté 70 étudiants volontaires en bonne santé à l’Université de Berne (moyenne d’âge 25 ans). Trente-cinq de ces étudiants ont reçu une formation sur la mémoire de travail et 35 étudiants correspondant à eux n’ont reçu aucune formation (contrôles). Les étudiants du groupe de formation ont été répartis en quatre groupes et ont reçu différents niveaux de formation: huit jours, 12 jours, 17 jours ou 19 jours. Les étudiants s’entraînent quotidiennement pendant environ 25 minutes. Les participants du groupe de formation ont reçu des tests standard d’intelligence fluide avant et au moins un jour, mais pas plus de deux jours, après avoir terminé la formation. Leurs témoins appariés ont reçu les tests aux mêmes intervalles de temps.

La formation consistait à regarder un écran d’ordinateur tout en écoutant un enregistrement simultané. L’écran de l’ordinateur présentait une série de positionnements spatiaux différents d’une boîte blanche sur un écran noir (huit positions possibles) tandis qu’une lettre (une des huit consonnes) était lue sur les écouteurs toutes les trois secondes. Le volontaire devait cliquer sur un bouton si la position de la boîte blanche ou de la consonne correspondait à ce qu’il avait entendu ou vu un certain nombre d’écrans il y a (par exemple deux écrans). Une fois que leur performance s’est améliorée, le nombre d’écrans dont ils devaient se souvenir a été augmenté (c’est-à-dire augmenté à trois écrans, puis quatre, puis cinq et ainsi de suite). Si leur performance s’est détériorée, le nombre d’écrans dont ils devaient se souvenir a été réduit. Chaque séance d’entraînement comprenait 20 blocs de ce test prurit.

Différentes tâches d’intelligence fluide ont été utilisées avant et après l’entraînement et les résultats ont été comparés au groupe témoin qui a été testé deux fois, aux mêmes intervalles de temps. Ceci a été conçu pour s’assurer que les étudiants n’avaient pas seulement appris à mieux performer dans les tests d’intelligence fluide parce qu’ils en avaient déjà fait un auparavant. Dans chaque test, les participants ont montré une série de modèles avec une zone manquante et ils ont dû sélectionner le modèle correct pour remplir cette zone à partir d’un certain nombre de choix. Le test a augmenté en difficulté au fur et à mesure.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les quatre groupes d’entraînement amélioraient la tâche de formation. Les groupes d’entraînement et de contrôle ont tous deux amélioré l’intelligence des fluides entre le premier et le second test, mais les groupes d’entraînement se sont améliorés davantage que les groupes témoins. L’amélioration a augmenté avec l’augmentation de la durée de la formation. Une amélioration a été observée avec l’entraînement chez les personnes ayant des scores d’intelligence fluide élevés et faibles avant la formation.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’entraînement exigeant de la mémoire de travail améliore l’intelligence fluide, même si les tâches d’entraînement et les tests d’intelligence étaient complètement différents. Plus la formation reçue est importante, plus les améliorations de performance sont importantes.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il n’était pas clair comment les étudiants ont été sélectionnés pour les groupes d’entraînement ou de contrôle, ou pour les différentes durées de formation, ou quels étaient les facteurs de formation et de contrôle ont été appariés sur. Cela signifie que nous ne pouvons pas être sûrs que les groupes ont été équilibrés pour les facteurs qui pourraient affecter les résultats et ne peuvent donc tirer de conclusions définitives sur les avantages de la formation.

Les tests d’entraînement et d’intelligence menés ici étaient très spécifiques, et on ne sait pas si les mêmes résultats seraient visibles si d’autres formes de formation ou de tests d’intelligence étaient utilisés. On ne sait pas non plus quels avantages, le cas échéant, la formation aurait sur les tâches quotidiennes ou les performances de travail normales.

Les volontaires de cette étude étaient tous de jeunes étudiants. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux personnes âgées ou aux personnes du même groupe d’âge qui n’ont pas été éduquées à un niveau similaire.

L’intelligence des fluides a été testée peu de temps après l’entraînement. on ne sait pas combien de temps durera cet effet après la fin de l’entraînement.

L’étude n’a pas indiqué si les tests ont été analysés à l’aveugle, c’est-à-dire sans que l’on sache quel groupe a reçu une formation.

Bien que cette étude en elle-même ne prouve pas que l’entraînement cérébral améliore l’intelligence, d’autres études ont suggéré que garder l’esprit actif peut avoir divers avantages, y compris un risque réduit de démence. En général, il semblerait raisonnable de garder l’esprit aussi bien que le corps actif. Il y a plusieurs façons de le faire et cela ne nécessite pas nécessairement un programme de formation informatisé.

Sir Muir Grey ajoute …

L’exercice est bon pour vous.

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