Hématologie-oncologie

Le verre de vin hebdomadaire pendant la grossesse «nuit au QI des enfants»

« Tout vin et enfant est un plonker », titre aujourd’hui Sun. Ce titre réalise un triple coup de méchanceté – être alarmiste, grossièrement offensive et, pour couronner le tout, inexact.

Le titre du Sun – et d’autres meilleurs rapports – sont basés sur une étude sur les femmes enceintes et l’impact de la consommation d’alcool sur le QI des bébés plus tard dans la vie. Mais, comme cela n’a pas été précisé dans de nombreux rapports, les chercheurs se sont également penchés sur les variations fœtales et maternelles des gènes susceptibles d’affecter le métabolisme de l’alcool (combien de temps il faut pour décomposer l’alcool). Les chercheurs ont ensuite examiné si ces variations avaient un impact sur le QI des enfants à l’âge de huit ans.

Il a trouvé que quatre variantes génétiques étaient fortement liées au score de QI à l’âge de huit ans. La différence entre le groupe à risque le plus élevé et le groupe à risque plus faible a été estimée à environ 3,5 points de QI, ce qui est relativement modeste.

L’effet n’a été observé que chez la progéniture des mères présentant des variantes génétiques à haut risque qui étaient des buveurs modérés (1 à 6 unités d’alcool par semaine). Les enfants de mères avec les mêmes variantes génétiques qui se sont abstenus d’alcool pendant la grossesse n’ont pas connu une baisse similaire du QI.

Les résultats de la recherche suggèrent que certains enfants nés de mères avec certaines variantes génétiques sont plus vulnérables aux effets nocifs de l’alcool.

Il n’y a rien dans cette étude pour contredire l’avis actuel – ceux qui sont enceintes ou qui essayent de concevoir sont actuellement conseillés d’éviter complètement l’alcool, dans les trois premiers mois de la grossesse.

Dans cet esprit, la même évidence suggérerait que les femmes enceintes qui ont un verre de vin une fois par mois ne devraient pas rester éveillés toute la nuit en pensant qu’elles vont donner naissance à un ‘plonker’.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol, de l’Université d’Oxford, de l’Université de Leicester et de l’Université de Nottingham au Royaume-Uni, et de l’Université du Queensland, en Australie. Il a été financé par la fondation caritative Wellcome Trust.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture à accès libre, PLoS One.

La plupart des articles avaient des difficultés à expliquer l’exploration des variations génétiques du risque pour l’enfant de boire pendant la grossesse, optant plutôt pour le simple avertissement que les femmes qui boivent modérément risquent de nuire au niveau d’intelligence de l’enfant. Bien que ce ne soit pas incorrect, ce n’est pas toute l’histoire.

La couverture de The Independent se distingue parce que le document comprenait des commentaires de plusieurs experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte sur les femmes recrutées pendant la grossesse et leurs enfants, visant à déterminer si les variations fœtales et maternelles des gènes responsables de la dégradation de l’alcool dans l’organisme étaient liées au score cognitif de l’enfant à huit ans.

Comme le soulignent les chercheurs, les effets néfastes sur le bébé de l’abus d’alcool pendant la grossesse sont bien établis, mais les effets d’une consommation modérée d’alcool sont moins évidents. Les études sur ce sujet ont été incohérentes dans leurs résultats et peuvent refléter des problèmes avec des facteurs confondants tels que le style de vie de la femme, la santé et l’éducation. Les chercheurs soulignent que les études qui s’intéressent aux variations génétiques ont l’avantage de ne pas être associées à des facteurs liés au mode de vie.

Quand quelqu’un a une boisson alcoolisée, l’alcool lui-même (éthanol) est converti en un composé chimique appelé acétaldéhyde par un groupe d’enzymes. Cela neutralise l’effet nocif de l’alcool. Les variations dans les gènes qui «codent» ces enzymes conduisent à des différences dans la capacité des personnes à métaboliser l’éthanol. Chez les «métaboliseurs lents», les pics d’alcoolémie peuvent être plus élevés et persister plus longtemps que chez les «métaboliseurs rapides». Théoriquement, le métabolisme «rapide» de l’éthanol protège contre le développement anormal du cerveau chez les nourrissons, car moins d’alcool traverse le placenta et atteint le fœtus. Cependant, les mécanismes exacts restent flous.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données d’une vaste étude britannique en cours sur les facteurs environnementaux et autres pouvant affecter la santé et le développement des enfants. L’étude a recruté 14 541 femmes enceintes d’origine européenne blanche avec une date d’accouchement prévue entre avril 1991 et décembre 1992. De ce nombre, 13 822 ont donné naissance à un seul bébé. Des informations détaillées ont été obtenues auprès des mères tout au long de la grossesse et des informations sur la mère et l’enfant ont été recueillies à intervalles réguliers et sont en cours.

Les femmes ont été interrogées sur leur consommation d’alcool à 18 semaines de la grossesse. On leur a demandé de se rappeler à quelle fréquence ils buvaient au cours du premier trimestre de la grossesse et au cours des deux semaines précédentes, ou lorsqu’ils ont senti que le bébé bougeait d’abord.

On a demandé aux femmes de dire si leur fréquence de consommation était l’une des suivantes:

jamais

moins d’une unité par semaine

une unité ou plus par semaine

1-2 unités par jour

3-9 unités par jour

plus de 10 unités par jour

Une boisson a été spécifiée comme une unité d’alcool – équivalent à un petit verre de vin ou une demi-pinte de bière de force normale. Toute femme ayant déclaré boire à ce moment-là, même si c’était moins d’une unité par semaine, a été classée comme buveur.

Les femmes ont rempli un autre questionnaire à la 32e semaine de gestation, au cours de laquelle elles ont été interrogées sur leur consommation moyenne en semaine ou en fin de semaine.

À 18 et 32 ​​semaines, on a également demandé aux femmes combien de jours au cours du mois écoulé elles avaient bu deux pintes de bière (ou la quantité d’alcool équivalente) et toute femme ayant déclaré avoir fait cela a été classée comme buveuse. Les chercheurs ont exclu de leur analyse 269 femmes qui ont déclaré consommer plus de six unités par semaine à n’importe quel moment de la grossesse, car elles étaient intéressées par l’effet d’un apport modéré sur les scores de QI plutôt que par les effets de la consommation excessive.

Les chercheurs ont examiné les différences dans la constitution génétique (génotype) des mères et des bébés en examinant leur séquençage de l’ADN. Ils ont sélectionné des variants d’ADN dans quatre gènes particuliers, en utilisant des techniques de génotypage (chez la mère et le bébé), qui ont déjà été montrées comme étant associées au métabolisme de l’alcool, à l’ingestion ou à la dépendance.

En utilisant des techniques statistiques validées, ils ont analysé l’association entre ces génotypes et les scores de QI à l’âge de huit ans. Les génotypes maternels et fœtaux ont été examinés séparément. Des tests cognitifs ont été effectués sur les enfants lors d’une visite à la clinique à huit ans, en utilisant une version abrégée d’un test d’intelligence établi pour les enfants.

Les chercheurs ont ajusté les résultats pour les facteurs de confusion potentiels, y compris l’éducation des mères, le tabagisme, l’âge, l’état matrimonial et la classe. Ils ont ensuite pris les quatre variantes génétiques qui se sont révélées être liées au score de QI à l’âge de huit ans, pour voir s’il y avait une association entre celles-ci et la consommation d’alcool rapportée par les mères pendant la grossesse.

Les mères qui ont déclaré avoir bu plus d’une unité par jour pendant la grossesse ont été exclues de l’analyse, laissant 4 167 femmes et leurs enfants qui ont fourni suffisamment de données.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que quatre variantes génétiques dans les gènes de métabolisme de l’alcool chez 4 167 enfants étaient fortement liées à un QI plus faible à l’âge de huit ans. Le QI de l’enfant était en moyenne près de deux points inférieur pour chaque variante génétique de «risque» qu’il possédait.

Cet effet n’a été observé que chez la progéniture des mères qui buvaient modérément (1 à 6 unités d’alcool par semaine pendant la grossesse), sans effet chez les enfants dont la mère s’est abstenue pendant la grossesse.

Une autre variante génétique associée au métabolisme de l’alcool chez les mères était associée au QI de leur enfant, toujours chez les mères qui buvaient pendant la grossesse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les résultats pourraient avoir des implications importantes pour la santé publique. Ils disent que bien que les effets du génotype semblent «modestes», cette étude impliquait que les femmes buvaient moins d’une unité d’alcool par jour et des effets plus importants pouvaient être anticipés pour les femmes qui boivent plus que cela.

Ils disent que leur étude offre un certain soutien à la théorie selon laquelle même de petites quantités d’alcool pendant la grossesse peuvent influencer le développement du cerveau du fœtus et avoir un effet sur les résultats cognitifs futurs.

Conclusion

Il s’agit d’une étude complexe portant sur la relation entre la consommation modérée d’alcool pendant la grossesse, les variantes génétiques maternelles et fœtales susceptibles d’affecter la rapidité avec laquelle l’alcool est métabolisé et le QI ultérieur chez les enfants.

Il suggère que chez les femmes qui ont bu modérément pendant la grossesse, quatre variantes génétiques dans les gènes fœtaux (gènes chez le bébé) liées au métabolisme de l’alcool étaient liées au score de QI ultérieur de l’enfant. Une autre variante génétique associée au métabolisme de l’alcool chez la mère était également associée au QI de l’enfant. Il convient de souligner que les différences de QI étaient très faibles – avec une différence entre le groupe génétique à plus haut risque comparé au groupe génétique le plus bas estimé à environ 3,5

En ignorant certains des titres inexacts, cette étude a encore des limites qui pourraient affecter la fiabilité de ses résultats, notamment:

il comptait sur les femmes auto-déclarant combien ils ont bu

Le QI chez les enfants n’a été testé qu’une seule fois

seules certaines variantes génétiques ont été sélectionnées pour l’analyse, alors qu’il est possible que plusieurs autres soient impliquées dans la détermination de la mesure dans laquelle l’alcool peut affecter le fœtus

Une autre limite de cette étude est qu’elle regroupe les mères qui déclarent boire moins d’une unité par semaine avec celles qui boivent six unités par semaine. Cela rend difficile de déterminer à partir de ces données s’il y a un niveau d’alcool sans danger pendant la grossesse.

Si boire modérément pendant la grossesse peut affecter le développement fœtal est pour l’instant incertain.

Cette étude suggère que les variations génétiques chez la mère et le bébé peuvent jouer un rôle, mais d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer ses résultats.

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