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Les bébés nourris au sein «grandissent pour être plus intelligents et plus riches»

« Les bébés allaités deviennent plus intelligents et plus riches, selon des études », rapporte le Daily Telegraph. Une étude du Brésil qui a suivi les participants pendant 30 ans a trouvé une association significative entre l’allaitement maternel et un QI plus élevé et un revenu plus tard dans la vie.

Cette étude a suivi près de 3 500 enfants de la naissance à l’âge adulte au Brésil. Il a constaté que les bébés allaités plus longtemps avaient des QI plus élevés à l’âge de 30 ans, ainsi que des revenus plus élevés. Les auteurs disent que c’est la première étude à évaluer directement l’impact de l’allaitement maternel sur le revenu.

Une autre caractéristique nouvelle de l’étude était que la majorité des mères provenaient de milieux à faible revenu. Les études dans les pays développés, comme le Royaume-Uni, peuvent être faussées par le fait que les mères qui allaitent tendent à avoir une origine à revenu moyen ou élevé.

L’étude a utilisé un bon plan et a eu un suivi relativement élevé des participants (près de 60%) étant donné la durée de l’étude. Bien que des facteurs autres que l’allaitement aient influencé les résultats, les chercheurs ont essayé de réduire leur impact en apportant des ajustements. Les résultats concernant le revenu peuvent également ne pas être aussi représentatifs des pays plus développés.

Bien qu’il soit difficile d’affirmer de manière concluante que l’allaitement lui-même a définitivement causé toutes les différences observées, dans l’ensemble, cette recherche soutient l’idée que l’allaitement maternel peut potentiellement bénéficier aux enfants à long terme.

L’avis actuel du Royaume-Uni est que l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie offre de nombreux avantages pour la santé des bébés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Fédérale de Pelotas et de l’Université Catholique de Pelotas au Brésil.

Il a été financé par le Wellcome Trust, le Centre de recherches pour le développement international (Canada), CNPq, FAPERGS et le ministère de la Santé du Brésil.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Global Health sur une base d’accès libre, de sorte qu’il est libre de lire en ligne ou télécharger en format PDF.

La majorité des médias britanniques ont fourni un rapport très équilibré de cette étude, notant les résultats et leurs implications, ainsi que les limites de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si l’allaitement maternel était associé à un QI et un revenu plus élevés à l’âge adulte. Les avantages à court terme de l’allaitement maternel sur l’immunité d’un bébé sont bien connus.

Les chercheurs rapportent également qu’une méta-analyse d’études observationnelles et deux essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur la promotion de l’allaitement maternel ou du lait maternel comparé à celui des prématurés, ont trouvé des bénéfices à long terme sur le QI durant l’enfance et l’adolescence.

Il y a eu moins d’études examinant l’effet sur le QI chez les adultes, tous provenant des pays développés à revenu élevé, mais aucun étudiant du revenu.

Bien que deux de ces trois études aient trouvé un lien avec un QI plus élevé, on craint que cela puisse être en partie lié au fait que les mères de statut socioéconomique élevé dans ces pays tendent à allaiter plus longtemps.

Au Royaume-Uni, les femmes issues d’une classe moyenne ou supérieure sont plus susceptibles d’allaiter que les femmes issues de la classe ouvrière. Les chercheurs ont donc voulu examiner le lien dans un pays à faible revenu (Brésil) où ce modèle n’existe pas.

Il est probable que ce soit le meilleur modèle d’étude pour évaluer cette question, car les essais contrôlés randomisés attribuant les bébés à allaiter ou non sont peu susceptibles d’être contraires à l’éthique.

Comme pour toutes les études d’observation, la principale limite est que des facteurs autres que celui d’intérêt (l’allaitement maternel dans ce cas) pourraient avoir un impact sur les résultats, tels que le statut socio-économique.

Les chercheurs peuvent réduire l’impact de ces facteurs (facteurs de confusion) en utilisant des méthodes statistiques pour les prendre en compte dans leurs analyses.

Dans cette étude, ils ont également choisi d’analyser une population où l’on pensait qu’un facteur de confusion majeur avait moins d’impact. Cependant, il peut encore y avoir un effet résiduel de ces facteurs ou d’autres facteurs non mesurés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 5 914 bébés nés en 1982 à Pelotas, au Brésil, et leurs mères, et ont noté si les bébés étaient allaités ou non. Ils les ont ensuite suivis et ont évalué leur QI, leurs résultats scolaires et leurs revenus à l’âge de 30 ans en 2013.

Les chercheurs ont invité toutes les mères de bébés nés dans cinq maternités à Pelotas en 1982 et qui vivaient dans la ville à participer à leur étude, et presque tous étaient d’accord psychothérapie.

Lorsque les bébés étaient des nourrissons (19 mois ou 3,5 ans), les chercheurs ont noté combien de temps ils étaient allaités et s’ils étaient allaités principalement (c’est-à-dire sans aliments autres que le lait maternel, le thé ou l’eau).

Les chercheurs qui ne connaissaient pas les antécédents d’allaitement des participants ont évalué leur QI en utilisant un test standard lorsqu’ils ont atteint l’âge de 30 ans. Ils ont également enregistré le plus haut niveau d’éducation atteint par les participants et leurs revenus au cours du mois précédent.

Les chercheurs ont ensuite comparé les résultats de ceux qui ont été allaités plus longtemps à ceux qui ont été allaités pendant une période plus courte ou pas du tout.

Ils ont pris en compte un large éventail de facteurs de confusion potentiels évalués au moment de la naissance du bébé (comme le tabagisme maternel pendant la grossesse, le revenu familial et l’âge gestationnel du bébé à la naissance) et pendant la petite enfance (biens du ménage).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont pu suivre et analyser les données de 59% (3 493 personnes) des participants qu’ils ont recrutés.

Environ un cinquième des bébés (21%) ont été allaités pendant moins d’un mois, environ la moitié (49%) ont été allaités entre un et six mois et le reste (environ 30%) pendant plus longtemps. La plupart des bébés ont été allaités pendant jusqu’à quatre mois, et seulement 12% d’entre eux ont été allaités pendant quatre mois ou plus.

L’allongement de la durée de l’allaitement maternel ou de l’allaitement maternel était associé à des niveaux d’éducation plus élevés, au QI et au revenu des adultes.

Par exemple, comparativement à ceux qui ont été allaités pendant moins d’un mois, ceux qui ont reçu un allaitement maternel pendant un an ou plus ont:

Le quotient intellectuel est de 3,76 points plus élevé en moyenne (intervalle de confiance de 95% [IC] de 2,20 à 5,33)

0,91 années de scolarité de plus en moyenne (IC à 95% de 0,42 à 1,40)

un revenu mensuel supérieur à la moyenne (IC à 95% de 93,8 à 588,3), soit environ 30% de plus que le revenu moyen au Brésil

Les chercheurs ont effectué une analyse statistique qui a suggéré que la différence observée dans le revenu avec l’allaitement maternel plus long était en grande partie le résultat de différences de QI.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’allaitement maternel est associé à une performance améliorée dans les tests d’intelligence 30 ans plus tard, et pourrait avoir un effet important dans la vie réelle en augmentant le niveau de scolarité et le revenu à l’âge adulte.

Conclusion

Cette vaste étude à long terme a trouvé une association entre le fait d’être allaité pendant plus longtemps et le niveau de scolarité ultérieur, le QI et le revenu à l’âge de 30 ans chez les participants du Brésil.

Les auteurs disent que c’est la première étude à évaluer directement l’impact de l’allaitement maternel sur le revenu. L’étude a utilisé un bon plan et a eu un suivi relativement élevé des participants (près de 60%) compte tenu de sa durée.

Cependant, il y a quelques points à noter:

Comme pour toutes les études d’observation, des facteurs autres que l’allaitement peuvent avoir influencé les résultats. Les chercheurs ont essayé de réduire leur impact en effectuant des ajustements statistiques, mais certains impacts résiduels peuvent rester.

Au début de l’étude, les avantages de l’allaitement maternel étaient moins connus au Brésil, de sorte que moins de liens avec le statut socio-économique et l’éducation étaient attendus. Cependant, les chercheurs ont constaté que les femmes qui avaient le moins et le plus d’éducation et qui avaient un revenu familial plus élevé avaient tendance à allaiter davantage, même si les différences étaient petites (différence de moins de 10% de la fréquence d’allaitement à six ans). mois).

Les résultats du QI soutiennent ceux observés dans les pays à revenu élevé, mais aucune évaluation directe de l’effet de l’allaitement maternel sur le revenu dans ces pays n’a été effectuée jusqu’à présent, et ces résultats peuvent différer de ceux des pays à faible revenu.

Bien qu’il soit difficile d’affirmer de manière concluante que l’allaitement lui-même a définitivement causé toutes les différences observées dans cette étude, cette recherche soutient la croyance que l’allaitement maternel a potentiellement des avantages à long terme.

L’allaitement maternel est connu pour apporter des bienfaits pour la santé, et l’avis actuel du Royaume-Uni est que cela peut être réalisé par l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie.

Cependant, comme l’ont noté les experts sur le site Internet de BBC News, l’allaitement maternel n’est que l’un des nombreux facteurs pouvant contribuer aux résultats de l’enfant, et toutes les mères ne sont pas en mesure d’allaiter.

Pour plus de conseils sur l’allaitement maternel, visitez le NHS Choices Pregnancy and baby guide.

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