Thérapie manuelle

Les papas qui fument avant la conception «font du mal aux enfants»

«Les pères qui fument transmettent l’ADN endommagé à leurs enfants, ce qui augmente le risque de cancer», prévient le Daily Mail.

L’histoire de Mail était basée sur une petite étude de familles à prédominance grecque, dont le mode de vie et la constitution génétique ont été analysés pour détecter si le tabagisme parental avant et pendant la grossesse a causé des dommages à l’ADN chez leurs nouveau-nés.

Les mères fumant pendant la grossesse et les pères fumant avant la grossesse étaient les deux facteurs les plus pertinents pour prédire le niveau de dommages génétiques chez le nouveau-né.

La suggestion du Mail que ces dommages à l’ADN pourraient augmenter le risque de cancer de l’enfant est légèrement trompeuse. Cette étude n’a pas cherché à savoir si les dommages à l’ADN avaient un effet sur le risque de cancer des nourrissons ou sur leur risque de contracter une autre maladie.

Fumer pendant la grossesse est déjà connu pour nuire à l’enfant à naître. Cette étude suggère que les pères qui fument régulièrement avant la conception peuvent également nuire à leurs enfants (au niveau génétique), mais ne prouvent pas cela ou ne démontrent pas comment le tabagisme paternel peut affecter la santé du nourrisson.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par une collaboration de chercheurs internationaux dirigée par une équipe de l’Université de Bradford. Le travail a été financé par le projet intégré de l’Union européenne NewGeneris et l’étude a été publiée dans le Journal de la Fédération des sociétés américaines de biologie expérimentale.

Les chercheurs ont voulu étudier les rôles possibles de l’exposition aux toxines environnementales et de style de vie (comme la fumée de tabac) avant et pendant la conception et la grossesse. Ils voulaient voir comment cela pourrait affecter l’ADN des nouveau-nés. Cependant, cette étude n’a pas cherché à savoir si les dommages à l’ADN avaient un effet sur le risque de cancer des nourrissons ou sur leur risque de contracter une autre maladie. De même, le lien proposé entre le père qui fume et les dommages à l’ADN causés à l’enfant doit faire l’objet d’une enquête plus approfondie avant de pouvoir être certain qu’un tel lien existe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui examinait le sang des mères et de leurs bébés ainsi que le sang et le sperme des pères des bébés pour voir si les dommages génétiques étaient transmis de l’un ou l’autre parent au nouveau-né et quels facteurs de style de vie étaient associés avec ce dommage hérité.

Une étude de cohorte est un moyen approprié d’étudier ce phénomène. Cela signifie que vous pouvez être certain que les expositions liées au mode de vie et à l’environnement sont survenues avant la grossesse. Cependant, il est difficile de prouver la cause et l’effet de ce type d’étude car le rôle de la génétique et de l’exposition environnementale est difficile à démêler.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Des échantillons de sang et de sperme provenant des parents de nouveau-nés ont été analysés pour voir si les dommages génétiques présents dans l’ADN parental étaient hérités par le nourrisson. Les chercheurs ont examiné dans quelle mesure ces dommages à l’ADN parental étaient liés à des toxines environnementales telles que la fumée de tabac.

Les 39 familles participantes ont répondu à un questionnaire structuré, qui a été utilisé avec les dossiers médicaux pour obtenir des données sur:

indice de masse corporelle avant la grossesse (IMC)

âge

Occupation

ethnicité

mode de vie pendant la grossesse (habitudes tabagiques, consommation d’alcool, exposition à la fumée de tabac ambiante et prise de suppléments)

type de livraison

longueur du nouveau-né et circonférence de la tête

Poids à la naissance

nouveau-né

l’âge gestationnel

L’exposition au tabac a été mesurée en détectant les taux de cotinine dans le sang. La cotinine est un produit chimique qui résulte de la dégradation de la nicotine dans le corps. Les niveaux de cotinine dans le sang sont proportionnels au niveau d’exposition à la fumée (exposition directe ou fumée secondaire).

Les chercheurs ont obtenu du sang de cordon ombilical de 39 nouveau-nés et du sang périphérique de leurs mères dans un hôpital de Bradford (15) et à l’école de médecine de l’Université de Crète (24). Des échantillons de sang ont été prélevés chez tous les pères des nouveau-nés, tandis que des échantillons de sperme ont été prélevés chez 15 pères. L’ADN du sperme des hommes a également été analysé pour les dommages à l’ADN.

Les chercheurs ont isolé et examiné l’ADN du sperme, ainsi que les lymphocytes (cellules) des échantillons de sang. Ils ont examiné une section spécifique de l’ADN, appelée «foyers de γH2AX», pour rechercher les dommages à l’ADN, y compris les cassures à simple et double brin. Tout dommage à ce gène affecterait la quantité de protéine produite par ce gène particulier. Les chercheurs ont examiné le niveau de cette protéine dans les cellules des échantillons de sang.

L’analyse a cherché à détecter des différences dans les caractéristiques maternelles, paternelles et néonatales (telles que le tabagisme et l’alcool) qui prédisaient le niveau de dommages à l’ADN chez le nouveau-né.

Un sous-groupe de 23 familles a été analysé pour comparer les dommages à l’ADN dans trois groupes:

Dans 10 familles, la mère était non-fumeur et non exposée à la fumée secondaire, alors que le père ne fumait pas.

Dans quatre familles, la mère était non-fumeur et non exposée à la fumée secondaire, mais le père fumait.

Dans neuf familles, la mère et le père ont tous deux fumé.

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen des mères était de 29,1 ans (allant de 18 à 40 ans) alors que l’âge moyen des pères était de 32,9 ans (allant de 21 à 43 ans). La majorité des parents étaient caucasiens et vivaient en Crète, en Grèce. Un cinquième de toutes les femmes (20,7%) buvaient de l’alcool pendant leur grossesse, tandis que 33,3% fumaient activement pendant la même période.

Le tabagisme maternel pendant la grossesse et le tabagisme paternel au moment de la conception étaient des prédicteurs significatifs de dommages à l’ADN au niveau des foyers γH2AX chez les nouveau-nés. Cependant, en utilisant les résultats de l’analyse de sous-groupe, les chercheurs ont montré que l’exposition de la mère à la fumée secondaire n’était pas associée à des dommages à l’ADN dans le sang du nouveau-né.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs de l’étude ont déclaré que leurs résultats «révèlent un rôle de la cigarette dans l’induction des alternances de l’ADN» chez les descendants humains et que l’effet du tabagisme paternel «peut être transmis» via l’ADN du sperme du père.

Conclusion

Cette petite étude sur 39 nouveau-nés et leurs parents a constaté que le tabagisme maternel pendant la grossesse, avec le tabagisme paternel avant la grossesse, prédit la quantité de dommages de l’ADN dans le sang de cordon des nouveau-nés dans une section spécifique appelée « foyers γH2AX ».

Cette étude est importante car elle met en évidence les effets nocifs potentiels du tabagisme maternel et paternel avant et pendant la grossesse, mais ne prouve pas que le tabagisme paternel a causé des dommages au nourrisson.

Bien que les résultats puissent ajouter du poids aux avertissements contre le tabagisme, il convient de garder à l’esprit les limites de cette étude avant de conclure que les hommes qui fument avant la conception nuisent à la santé de leurs enfants. Ces limitations comprenaient:

Taille de l’échantillon et manque de diversité

L’étude était très petite et regardait principalement les parents grecs. Il n’est pas clair si les mêmes associations seraient trouvées dans une population d’étude plus grande et plus diverse. Des études de cohorte plus importantes pourraient remédier à cette faiblesse.

Pas d’examen de l’effet des dommages à l’ADN

L’effet de la mutation de l’ADN foci de γH2AX sur la santé des nourrissons n’a pas été évalué. Il n’est pas clair si ces dommages au niveau de l’ADN ont contribué à une maladie à court ou à long terme chez les nourrissons dans le présent ou dans la vie plus tard.

Aucune preuve de la façon dont le tabagisme endommage l’ADN du sperme

Le mécanisme biologique conduisant à des changements génétiques dans la progéniture du père à la suite de son tabagisme n’est pas démontré par cette étude. Les chercheurs ont suggéré qu’il est susceptible d’être canalisé à travers l’ADN dans le sperme.

Les dommages à l’ADN pourraient avoir été causés par d’autres facteurs

On ne savait pas exactement dans quelle mesure le tabagisme était responsable des dommages génétiques trouvés dans le sang et le sperme des hommes ou des changements génétiques qui se produisaient chez les nourrissons. Il peut y avoir d’autres facteurs environnementaux, non évalués dans cette étude, qui ont causé les dommages commotion. Des études plus approfondies, contrôlant étroitement le rôle d’autres facteurs influençant l’ADN du sperme d’un père, sont nécessaires pour clarifier davantage quels sont les facteurs les plus importants.

Le tabagisme est nocif pour de nombreuses raisons et le tabagisme pendant la grossesse est particulièrement mal conseillé car il peut nuire à l’enfant à naître. Cependant, cette étude suggère que les pères qui fument régulièrement avant la conception peuvent aussi causer des dommages génétiques à leurs enfants, mais ne prouvent pas cela.

Si vous souhaitez obtenir de l’aide pour arrêter de fumer, contactez directement votre médecin traitant ou les services NHS Stop Smoking locaux. Pour plus d’informations, visitez NHS Smokefree ou appelez le 0800 022 4332.

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