Gestion de la douleur

Les parents ne remarquent pas que leurs enfants sont obèses

«Les parents ne voient presque jamais l’obésité chez leurs enfants, ce qui entraîne des conséquences néfastes pour la santé», rapporte BBC News après qu’une nouvelle étude ait révélé qu’un tiers des parents britanniques sous-estimaient le poids de leur enfant.

L’étude demandait aux parents de dire si leur enfant avait un poids insuffisant, un poids santé, un surpoids ou une obésité, en comparant cela à des mesures objectives du poids et de la taille de l’enfant prises le même jour.

Les chercheurs ont constaté que la plupart des parents étaient susceptibles de penser qu’un enfant était en surpoids alors qu’ils se situaient dans la tranche supérieure de la catégorie très en surpoids.

L’étude était grande, avec près de 3000 participants, mais peut ne pas être représentative de tous les parents au Royaume-Uni, car beaucoup de ceux qui ont demandé n’ont pas participé.

L’étude ne peut pas non plus nous dire pourquoi les parents ne reconnaissent pas quand leur enfant est en surpoids, ou le moyen le meilleur et le plus efficace d’améliorer cela. Mais cela suggère qu’une certaine aide sera probablement nécessaire pour s’assurer que les parents savent quand leur enfant est en surpoids.

Si vous craignez que votre enfant soit en surpoids, mieux vaut agir rapidement. La recherche suggère que l’obésité à l’adolescence tend à persister à l’âge adulte.

Lire plus de conseils sur l’obésité dans l’enfance.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, de l’Université de Bristol, de l’University College London et de l’Imperial College de Londres, et a été financée par le National Institute for Health Research.

Il a été publié dans le British Journal of General Practice. L’un des chercheurs a reçu un financement du National Institute for Health Research.

Les médias britanniques ont généralement rapporté les résultats de l’étude avec précision. Ils ont également spéculé sur les causes de l’écart. Le Telegraph et BBC News, par exemple, ont suggéré que le surpoids est maintenant «la norme», ce qui rend difficile pour les parents de savoir quand leurs enfants ne sont pas en bonne santé.

« La société dans son ensemble est devenue si grosse que nous avons collectivement perdu notre sens d’un poids santé », a déclaré la BBC. Mais tandis que les auteurs de l’étude discutent des raisons possibles, l’étude n’a pas directement évalué si ceux-ci expliquent la divergence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui comparait les perceptions des parents sur le poids de leur enfant avec des mesures objectives prises par les infirmières scolaires. Les chercheurs ont examiné dans quelle mesure les évaluations des parents concordaient avec les évaluations objectives.

Les chiffres nationaux montrent qu’un tiers des enfants âgés de 10 et 11 ans en Angleterre étaient en surpoids ou très en surpoids en 2012-13. Les enfants en surpoids ont plus de chance d’avoir de graves problèmes de santé comme le diabète de type 2 plus tard dans la vie.

Des études antérieures ont montré que seulement la moitié des parents peuvent identifier lorsque leur enfant est en surpoids. Les chercheurs voulaient savoir à quel moment les parents pensaient qu’un enfant était en surpoids et quels facteurs pourraient l’affecter. L’étude n’a pas évalué pourquoi les gens pourraient mal estimer le poids de leurs enfants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Chaque année, les enfants de la classe d’accueil (4 à 5 ans) et de l’année 6 (10 à 11 ans) dans les écoles publiques d’Angleterre voient leur taille et leur poids mesurés. Cette information a été utilisée pour classer le poids des enfants par rapport aux normes nationales.

Les chercheurs ont envoyé des questionnaires aux parents d’enfants de cinq fiducies de soins primaires en Angleterre qui étaient mesurés en 2010-11. Ils ont demandé aux parents d’estimer si leur enfant avait un poids insuffisant, un poids santé, un surpoids ou un excès de poids.

Ils ont ensuite comparé les résultats des mesures des enfants avec ce que les parents pensaient, et ont cherché des facteurs qui étaient liés à leur probabilité d’estimer correctement le poids de l’enfant.

Le poids et la taille des enfants ont été convertis en indice de masse corporelle (IMC), puis comparés aux mesures de référence prises chez les enfants britanniques de 1978 à 1990.

Ces mesures sont organisées par ordre croissant d’IMC et divisées en 100 groupes, ou centiles, d’IMC croissant, chacun contenant 1% des mesures de référence. Cela montre la distribution de l’IMC pour les enfants à différents âges et est la façon standard de catégoriser le poids de l’enfant.

Les enfants sont classés en insuffisance pondérale si leur IMC est égal ou inférieur au 2e centile, un poids santé s’ils se situent entre le 2e centile et le 85e centile, un surpoids supérieur ou égal au 85e centile, et un surpoids (obèse) s’ils sont à ou au-dessus du 95ème centile.

Les chercheurs ont pris la catégorie objective pour chaque enfant et l’ont comparée à l’évaluation des parents. Ils ont ensuite examiné à quel moment les parents seraient susceptibles de classer un enfant comme étant en surpoids ou en surpoids.

Ils ont également examiné l’âge, le sexe, le groupe ethnique, l’année scolaire et les niveaux de défavorisation de la région pour voir s’ils pouvaient identifier des facteurs associés au fait que les parents sont plus ou moins susceptibles de sous-estimer ou de surestimer le poids de leur enfant.

Parce que si peu de parents ont catégorisé leurs enfants comme étant très en surpoids (obèses), les chercheurs ont combiné les groupes très en surpoids et en surpoids pour certains de leurs calculs.

Quels ont été les résultats de base?

En utilisant les quatre catégories d’insuffisance pondérale, de poids santé, de surpoids ou de surpoids, 68% des parents ont correctement classé leur enfant. Peu de parents (moins de 1%) surestimaient le poids de leur enfant, mais 31% le sous-estimaient, croyant qu’il s’agissait d’un poids santé ou même d’un poids insuffisant lorsqu’ils étaient en surpoids ou très en surpoids.

Seulement quatre parents ont décrit leur enfant comme étant très en surpoids, bien que les mesures objectives aient placé 369 enfants dans cette catégorie. Les parents sont devenus plus susceptibles de classer un enfant en surpoids plutôt qu’en poids santé une fois que l’enfant était à l’extrémité du spectre: au niveau ou au-dessus du 99,7e centile de l’IMC pour son âge.

À titre d’exemple, un enfant du 98e centile, qui est classé comme étant très en surpoids selon les normes nationales, avait 80% de chances d’être considéré comme un poids santé par ses parents, et seulement 20% de chances d’être considéré comme en surpoids ou très en surpoids.

Des résultats similaires ont été observés pour la catégorie de poids insuffisant, les parents n’étant plus enclins à catégoriser un enfant de cette façon s’ils se situaient à l’extrémité du spectre (sous le centième centile), comparativement au seuil national du deuxième centile.

Les chercheurs ont déclaré que les parents étaient plus susceptibles de sous-estimer le poids de leur enfant si les enfants étaient noirs, sud-asiatiques, hommes ou plus âgés (à la sixième année plutôt qu’à la réception). Les familles des régions plus favorisées étaient moins susceptibles de sous-estimer le poids de leur enfant.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il existe une «divergence extrême» entre l’estimation par les parents du poids de leur enfant et leur catégorisation en fonction de leur IMC.

Ils affirment que les parents «incapables de classer avec précision le poids de leur propre enfant» risquent moins d’être «disposés ou motivés» à apporter des changements à la maison qui pourraient aider l’enfant à atteindre et maintenir un poids santé.

Les chercheurs suggèrent certaines raisons de l’écart entre les estimations des parents et les évaluations médicales, notamment la peur d’être jugé et le refus d’étiqueter un enfant comme étant en surpoids, ainsi que la «perception changeante du poids normal» parce que la société dans son ensemble dans le poids corporel.

Ils disent qu’il est nécessaire de prendre des mesures pour combler l’écart entre les perceptions des parents sur le poids d’un enfant et les catégories d’IMC utilisées par les professionnels de la santé.

Conclusion

Cette étude a révélé que les parents au Royaume-Uni sont beaucoup moins susceptibles de penser que leur enfant est en surpoids ou très en surpoids que les catégories d’IMC de l’enfance suggèrent. Il a également constaté que les parents d’enfants noirs ou sud-asiatiques, les garçons et ceux des régions plus défavorisées sont plus susceptibles de sous-estimer le poids de leur enfant.

Mais cette recherche a quelques limites. Bien qu’il soit basé sur une assez grande taille d’échantillon (2 976 enfants ayant rempli des questionnaires parentaux indiquant leur poids estimé et leur poids objectif), seuls 15% des parents contactés ont effectivement renvoyé le questionnaire, et tous n’ont pas répondu à la question à propos du statut de poids.

Cela signifie que nous ne pouvons pas être sûrs que ces enfants sont représentatifs de tous les enfants dans les zones sélectionnées pour l’étude (Redbridge, Islington, West Essex, Bath et North East Somerset et Sandwell). Par conséquent, ces résultats peuvent ne pas être représentatifs de tous les parents dans ces régions ou dans d’autres régions du Royaume-Uni.

Il existe également un débat sur les moyens les plus appropriés pour mesurer l’excès de poids ou l’obésité. La recherche de 2014 suggère que l’utilisation de la méthode de l’IMC (où le poids est comparé à la taille) est moins précise avec les enfants qu’avec les adultes.

Bien que les chercheurs aient cherché des facteurs affectant les estimations des parents, y compris l’ethnicité et les mesures de privation de la région, ils n’ont pas examiné d’autres facteurs pouvant être liés à la perception des parents – p. Ex. le régime familial, ou la quantité d’exercice que les enfants ont. Cela limite les conclusions qui peuvent être tirées de l’étude.

Alors que les auteurs ont discuté de certaines raisons possibles de l’écart entre les estimations des parents et les évaluations objectives, l’étude n’a pas évalué cela directement, nous ne pouvons donc pas être sûrs de ces raisons. L’étude ne peut pas nous dire pourquoi, par exemple, les parents de garçons ou d’enfants sud-asiatiques sont moins susceptibles de reconnaître que leur enfant est en surpoids.

Et nous ne savons pas si le problème est limité aux parents, ou si d’autres professionnels, tels que les enseignants et les infirmières, sous-estiment également le poids d’un enfant. Il est même possible que les parents ne reconnaissent pas que leur propre enfant est en surpoids, mais serait capable de le repérer dans les enfants d’autres personnes.

C’est une préoccupation que les parents ne reconnaissent pas les problèmes de poids de leurs enfants – nous savons que ces enfants sont plus à risque de problèmes de santé plus tard dans la vie.

Les auteurs notent qu’une revue Cochrane de 2011 a suggéré que le soutien parental pourrait être un élément important pour apporter des changements de style de vie à la maison et réduire l’obésité infantile.

Aider les parents à mieux comprendre à quoi ressemble un poids santé chez un enfant pourrait aider à réduire ce problème et à améliorer la santé à long terme des enfants.

Si vous craignez que votre enfant soit trop lourd, demandez à votre omnipraticien de vérifier s’il pèse plus que ce qu’il devrait pour son âge. La bonne nouvelle est que leur apprendre à manger sainement et à faire de l’exercice régulièrement peut mener à une perte de poids et à inculquer des habitudes saines qui peuvent persister jusqu’à l’âge adulte.

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