Optométrie

Premières infections tuberculeuses de chat à humain signalées

« Les chats ont transmis la tuberculose à l’homme pour la première fois », rapporte le Daily Mail. Les autorités surveillent de près la situation et le risque de transmission ultérieure a été qualifié de «très faible».

Le titre est basé sur les nouvelles que deux personnes en Angleterre ont développé une tuberculose (TB) après un contact avec un chat domestique infecté par Mycobacterium bovis (M. bovis). Cette bactérie est l’une des principales causes de TB chez les bovins et une cause moins fréquente chez d’autres espèces.

Ceci est digne d’intérêt car ce sont les premiers cas documentés de transmission de chat à l’homme partout dans le monde.

Entre décembre 2012 et mars 2013, un cabinet vétérinaire de Newbury, Berkshire, a diagnostiqué neuf cas d’infection à M. bovis chez des chats domestiques. Deux personnes ayant été en contact avec ces chats ont été trouvées atteintes d’une infection tuberculeuse active.

Les propriétaires de chats sont invités à ne pas être anxieux. Bien que la TB puisse être transmise des animaux aux humains, le risque que les propriétaires de chats ou leurs familles soient infectés est considéré comme très faible. Si les propriétaires ont un animal malade, ils devraient consulter un vétérinaire.

Lorsque des cas de M.bovis chez des animaux sont diagnostiqués, la législation sanitaire en vigueur en Angleterre exige que les vétérinaires avisent l’Agence des laboratoires vétérinaires et de santé animale (AHVLA) qui informe alors Santé publique Angleterre (PHE).

L’AHVLA locale, l’équipe de protection de la santé et la chirurgie vétérinaire apporteront un soutien en fonction des circonstances individuelles.

Quel est le risque pour les gens?

PHE, l’organisme responsable de la santé publique en Angleterre, a offert un dépistage à 39 personnes identifiées comme ayant eu un contact avec les chats infectés par mesure de précaution. Deux cas de TB active ont été identifiés, tous deux ayant été confirmés avoir été infectés par M. bovis et répondant au traitement.

Deux autres cas de «tuberculose latente» ont également été identifiés: la tuberculose latente signifie que les personnes ont été exposées à la tuberculose à un moment ou à un autre, mais qu’elles n’ont pas de maladie active.PHE a déclaré qu’il était impossible de confirmer si les deux cas de tuberculose latente ont été causés par M. bovis ou autre chose.

Qu’est-ce que la tuberculose?

La tuberculose (TB) est une maladie infectieuse chronique. Elle est causée par un groupe de bactéries dans le complexe Mycobacterium tuberculosis (une «famille» d’espèces apparentée). La tuberculose peut affecter presque tous les mammifères à sang chaud, y compris les animaux de ferme, la faune, les animaux domestiques et les humains.

La tuberculose peut infecter n’importe quelle partie du corps, mais survient le plus souvent dans les poumons (tuberculose pulmonaire).

La plupart des cas de tuberculose chez l’homme sont dus à une mycobactérie appelée Mycobacterium tuberculosis. Un autre mycobactérium responsable de la tuberculose est M. bovis, qui cause le plus souvent la tuberculose chez les vaches. Cependant, M. bovis peut infecter d’autres mammifères, y compris les humains. M. bovis représente moins de 1% du total des cas de tuberculose humaine diagnostiqués au Royaume-Uni chaque année. Les personnes qui travaillent en étroite collaboration avec le bétail ou qui boivent régulièrement du lait non pasteurisé courent un plus grand risque d’exposition.

Un petit nombre d’infections à M. bovis chez les animaux de compagnie, principalement des chats, ont été enregistrées. L’infection à M. bovis est rarement enregistrée chez les chiens. En 2013, il y avait 16 cas chez des chats domestiques (sur 60 examinés) et un cas chez un chien domestique (sur neuf examinés).

Comment les animaux domestiques attrapent la tuberculose?

Les animaux domestiques peuvent être infectés de plusieurs façons, notamment:

par la bouche – par exemple, en buvant du lait de vache infecté non pasteurisé ou en mangeant des carcasses d’animaux infectés

respirer des gouttelettes respiratoires provenant d’autres animaux infectés

mordre les plaies – soit d’être mordu par un animal infecté ou si une plaie est infectée par des bactéries présentes dans l’environnement

Quels sont les signes de la tuberculose chez les animaux de compagnie?

L’infection tuberculeuse chez les animaux domestiques peut provoquer une maladie sérieuse de longue date. Les signes de la tuberculose chez les animaux de compagnie comprennent la toux, la respiration sifflante et la perte de poids. Les bosses, les abcès ou les plaies qui ne cicatrisent pas, en particulier ceux qui entourent la tête et le cou, peuvent également être causés par la tuberculose et sont plus fréquents chez les chats infectés.

Les neuf chats diagnostiqués avec M. bovis entre décembre 2012 et mars 2013 à Newbury présentaient un manque d’appétit, des plaies infectées non cicatrisantes ou déchargées, des signes de pneumonie et différents degrés d’adénopathie (ganglions lymphatiques de taille anormale).

Les signes cliniques de l’infection tuberculeuse chez les animaux domestiques ne sont pas uniques et peuvent être similaires à d’autres infections.

Comment la tuberculose peut-elle se propager des animaux de compagnie aux humains?

Les voies de transmission les plus probables seraient:

par des gouttelettes respiratoires provenant d’animaux infectieux présentant des signes d’infection respiratoire, comme la toux

de l’environnement contaminé

par ingestion (par voie orale) après la manipulation d’animaux de compagnie présentant des lésions cutanées cutanées (cutanées)

par contamination des coupures non protégées de la peau

PHE a évalué que le risque de transmission de M. bovis des chats aux humains était très faible.

Comment la tuberculose est-elle traitée chez les animaux domestiques?

Le choix du traitement de votre animal de compagnie – s’il a TB – est une décision à prendre en consultation avec votre vétérinaire. Cependant, l’AHVLA et le PHE mettent en garde que:

Il n’y a pas de médicaments autorisés au Royaume-Uni pour le traitement des infections mycobactériennes chez les animaux, ce qui signifie que les régimes «recommandés» pour les chats sont basés sur une expérience clinique limitée plutôt que sur des essais contrôlés randomisés. Cela signifie qu’ils ne peuvent pas travailler ou peuvent avoir d’autres risques pour la santé

le traitement implique des cycles prolongés de plusieurs médicaments, qui peuvent être difficiles à administrer aux animaux domestiques

un taux élevé d’animaux traités deviennent à nouveau malades

Si les animaux restent infectés malgré le traitement, cela peut augmenter le risque de développer des souches de M. bovis résistantes aux antibiotiques et le risque d’infection continue. Cela signifie que, pour des raisons de santé publique, si un animal est diagnostiqué avec une infection à M. bovis confirmée par culture, le mode d’action le plus sensé consiste généralement à «endormir» l’animal (euthanasié).

Comment la tuberculose est-elle traitée chez l’homme?

Le traitement de la tuberculose dépend du type que vous avez, bien qu’un traitement antibiotique de longue durée soit le plus souvent utilisé.

Alors que la TB est une maladie grave qui peut être fatale si elle n’est pas traitée, les décès sont rares si le traitement est terminé.

Qu’est-ce qui se passe ensuite?

Les autorités compétentes continueront à suivre la situation avec attention. Bien que la propagation de la tuberculose du chat aux humains soit certainement inhabituelle, et peut-être unique, ce n’est certainement pas quelque chose à paniquer.

On estime à 8 500 le nombre de cas de tuberculose chaque année, de sorte que ce nouvel impact de la transmission de chat à humain sur le fardeau de la santé publique est minime.

Les méthodes les plus efficaces pour réduire le risque d’attraper toute sorte de maladie d’un animal de compagnie sont de toujours se laver les mains après les avoir manipulés, de s’assurer que leurs vaccins sont à jour et de garder leur fourrure propre.

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