Laboratoire clinique

Rapport: L’empoisonnement par les pesticides a fait 200 000 morts

Les pesticides ont été fortement examinés pendant des années par des activistes du monde entier. Et maintenant, il semble que le reste du monde se réveille enfin. Un récent rapport des Nations Unies (ONU) a mis l’accent sur les pesticides – mais pas d’une manière que vous pourriez vous attendre.

Le rapport a attiré beaucoup d’attention parce que l’ONU a reconnu le fait que les pesticides peuvent nuire à des personnes innocentes. En fait, le rapport de l’ONU accuse les fabricants mondiaux de pesticides de «déni systématique des dommages» et indique que quelque 200 000 personnes meurent chaque année d’une intoxication aiguë aux pesticides.

Comme Toxics Action Center l’explique, les pesticides sont l’un des rares produits chimiques délibérément introduits dans l’environnement avec l’intention explicite de tuer d’autres êtres vivants. Qu’il s’agisse d’un pulvérisateur de punaises pour le nid de cette guêpe sur votre terrasse ou de tracteurs pulvérisant des terres agricoles, le but est le même: tuer des insectes ou d’autres parasites comme les mauvaises herbes. Et peu importe comment vous le regardez, s’il peut tuer un insecte ou une plante, il y a de fortes chances qu’il puisse aussi nuire aux humains.

Les entreprises agrochimiques qui créent et produisent des pesticides ont longtemps soutenu que leurs produits sont essentiels pour faire face à la crise mondiale de la faim. Mais est-ce vraiment vrai? Les experts de l’ONU semblent certainement être en désaccord avec les sentiments de l’industrie.

Hilal Elver, le rapporteur spécial de l’ONU sur le droit à l’alimentation, a déclaré que cette croyance largement répandue sur les pesticides n’est vraiment rien d’autre que de l’air chaud. « C’est un mythe », commenta Elver. Elle a ajouté: «L’utilisation de plus de pesticides n’a rien à voir avec l’élimination de la faim. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), nous sommes en mesure de nourrir 9 milliards de personnes aujourd’hui. La production augmente nettement, mais le problème est la pauvreté, l’inégalité et la distribution. « 

Elver a également noté que la majorité des pesticides sont utilisés sur les cultures de base et non sur les cultures qui sont nécessaires pour nourrir les populations affamées du monde. Les cultures de soja et les cultures utilisées pour l’huile de palme sont deux exemples de ces cultures de base qui dépendent des pesticides. Elver dit que les fabricants de pesticides ne s’occupent pas du tout de la faim dans le monde, mais plutôt des efforts agricoles à grande échelle.

Dans le rapport, Elver et le co-auteur Baskut Tuncak, le rapporteur spécial des Nations Unies sur les toxines, détaillent les insuffisances de l’utilisation généralisée des pesticides.

«Le recours aux pesticides dangereux est une solution à court terme qui sape les droits à une alimentation et à une santé adéquates pour les générations présentes et futures», affirme le rapport.

Tuncak note également que même si la science continue de démontrer qu’il existe des effets nocifs associés aux pesticides, il a été difficile de prouver qu’il existait un lien définitif entre des maladies humaines spécifiques ou des dommages environnementaux et l’utilisation de pesticides. Cet obstacle a été rendu presque insurmontable par le déni systémique promu par l’industrie agrochimique. Tuncak affirme que l’industrie a eu recours à des tactiques de marketing agressives et contraires à l’éthique pour protéger les méfaits des pesticides et les protéger du public.

« Le pouvoir des sociétés sur les gouvernements et sur la communauté scientifique est extrêmement important. Si vous voulez traiter avec des pesticides, vous devez traiter avec les entreprises – c’est pourquoi [nous utilisons] ces mots durs. Ils diront, bien sûr, que ce n’est pas vrai, mais aussi qu’il y a le témoignage du peuple « , a déclaré Elver.

Jay Feldman, directeur exécutif de Beyond Pesticides, une organisation environnementale à but non lucratif, dit que l’industrie biologique de 43 milliards de dollars est plus que suffisante pour prouver que vous n’avez pas besoin de pesticides pour nourrir les gens – et il est certainement difficile de le contredire. Des experts du monde entier ont expressément déclaré qu’il existait des méthodes agricoles plus durables qui permettraient de lutter contre la faim dans le monde sans l’effet secondaire supplémentaire d’empoisonner les gens. Le rapport de l’ONU, par exemple, souligne les méthodes naturelles de suppression des ravageurs et l’utilisation de la rotation des cultures pour renforcer la durabilité et réduire le fardeau toxique de l’utilisation des pesticides.

Les pesticides comportent de nombreux risques pour la santé et l’environnement. N’est-il pas temps que le monde passe à des choses meilleures et moins dangereuses?

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