Hématologie-oncologie

Stress et crises cardiaques

« Le stress augmente de cinq fois les chances de mourir de problèmes cardiaques », selon le Daily Telegraph. Le journal a rapporté qu’une étude sur des personnes âgées de plus de 65 ans a révélé que les personnes ayant des niveaux élevés d’hormones de stress étaient cinq fois plus susceptibles de mourir de causes cardiovasculaires, telles que crises cardiaques et AVC, dans les six prochaines années.

L’étude a mesuré les taux d’une hormone du stress, appelée cortisol, dans l’urine de 861 personnes âgées et a suivi leurs enregistrements pour identifier les décès et leurs causes. Ceux qui présentaient les niveaux de cortisol les plus élevés présentaient un risque accru de décès par maladie cardiovasculaire, mais pas d’autres maladies. Cependant, seulement 41 personnes de l’étude entière sont mortes d’une maladie cardiovasculaire, ce qui limite la fiabilité des résultats de l’étude. De plus, l’influence de facteurs importants, tels que l’alimentation et l’activité physique, n’a pas été entièrement prise en compte et peut avoir influé sur les résultats.

Dans l’ensemble, ces limites signifient que les résultats doivent être interprétés avec prudence et devront être confirmés dans des études plus vastes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du VU University Medical Center aux Pays-Bas et d’autres centres de recherche aux États-Unis et en Italie. Il a été financé par le ministère italien de la Santé, l’Institut national américain sur le vieillissement et le National Heart, Lung and Blood Institute des États-Unis. L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Le Daily Telegraph et BBC News ont tous deux fourni une couverture équilibrée de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a cherché à savoir s’il existait un lien entre les taux d’hormone de stress cortisol dans l’urine et le risque de décès chez les personnes âgées.

Le corps libère l’hormone cortisol lorsqu’il est soumis à un stress physique ou psychologique. Il a divers effets sur le corps, y compris l’augmentation de la pression artérielle et la quantité de sang pompée par le cœur. Le cortisol est destiné à aider le corps à se remettre du stress, mais s’il reste à des niveaux élevés pendant une longue période, il peut causer des dommages au corps. Cependant, les chercheurs disent qu’il y a peu de preuves directes que les niveaux élevés de cortisol peuvent augmenter le risque d’événements cardiovasculaires, tels que les crises cardiaques.

Ce type d’étude, qui évaluait les niveaux de cortisol au début de l’étude et les suivait au fil du temps pour voir qui est décédé, est le meilleur moyen de trouver un lien entre les taux de cortisol et le risque de décès.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé les données de l’étude InCHIANTI, qui a examiné divers aspects de la santé chez les personnes âgées. De 1998 à 2000, les chercheurs ont recruté des personnes âgées de 65 ans et plus (moyenne d’âge 75 ans). Les participants ont donné des échantillons d’urine, constitués de toute l’urine passée dans une période de 24 heures, qui ont été testés pour les niveaux de l’hormone du stress cortisol. Les participants ont ensuite été suivis pendant six ans pour voir qui est mort durant cette période.

Les chercheurs ont ensuite examiné si le taux de cortisol au début de l’étude prédisait la probabilité qu’un individu meure au cours de la période de suivi, quelle qu’en soit la cause, ou qu’il souffre d’une maladie cardiovasculaire.

Les échantillons d’urine ont été recueillis pendant une journée entière (24 heures). Les personnes qui prenaient de la drogue ou qui souffraient de troubles médicaux susceptibles d’affecter le taux de cortisol étaient exclues, tout comme les personnes qui ne fournissaient pas un échantillon d’urine complet de 24 heures. Cela laissait 861 personnes éligibles à l’inclusion dans les analyses actuelles. Les décès ont été identifiés en utilisant le registre de mortalité de la région où l’étude était réalisée (Toscane en Italie). Les chercheurs ont ensuite obtenu les certificats de décès de ceux qui sont morts pour identifier leur cause de décès.

Les décès ont été séparés en décès dus à des causes cardiovasculaires (telles que crises cardiaques ou accidents vasculaires cérébraux) et tous les autres décès. Les chercheurs ont ensuite comparé le risque de décès dû à ces causes chez les personnes ayant les niveaux les plus élevés de cortisol (plus de 111 microgrammes) et les plus faibles concentrations de cortisol (tiers inférieur des mesures, moins de 78 microgrammes).

Les chercheurs ont également examiné l’effet de chaque augmentation de 48 microgrammes des niveaux de cortisol (48 microgrammes étant l’écart type de la gamme de mesures de cortisol).

Au début de l’étude, les participants avaient fourni des informations sur eux-mêmes, y compris leurs antécédents médicaux et leurs traitements médicamenteux. Ils ont également passé un examen médical et rempli des questionnaires évaluant les symptômes dépressifs et les capacités cognitives. Les dossiers de sortie de l’hôpital ont également été obtenus pour les participants afin d’aider à identifier toute maladie cardiovasculaire existante.

Dans leur analyse, les chercheurs ont pris en compte les facteurs qui pourraient affecter leurs résultats, y compris les participants ayant une maladie cardiovasculaire au début de l’étude, combien d’autres maladies chroniques ils avaient, leur âge, sexe, années d’éducation, tabagisme, alcool actuel l’apport, l’indice de masse corporelle, le tour de taille, la tension artérielle, les symptômes dépressifs et les capacités cognitives.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours du suivi, 183 des 861 participants sont décédés (21,3%). Sur le nombre total de participants, 4,7% (41 personnes) sont morts de causes cardiovasculaires.

Il y avait un lien entre le taux de cortisol et le risque de décès quelle qu’en soit la cause. Les participants ayant les taux de cortisol les plus élevés avaient 74% plus de risque de décès pendant le suivi que ceux avec les niveaux les plus bas (hazard ratio [HR] 1,74, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,15 à 3,62).

Le taux de cortisol dans l’urine au début de l’étude a prédit la probabilité de décès dus à des causes cardiovasculaires, mais pas de causes non cardiovasculaires. Les personnes du groupe ayant les niveaux les plus élevés de cortisol dans leur urine étaient cinq fois plus susceptibles de mourir d’une maladie cardiovasculaire pendant le suivi que celles du groupe ayant les taux les plus bas (HR 5.00, IC à 95% de 2,02 à 12,37).

Pour chaque augmentation de 48 microgrammes des niveaux de cortisol, il y avait une augmentation de 42% du risque de décès par maladie cardiovasculaire pendant le suivi (HR 1,42, IC à 95% 1,06 à 1,90). Cette relation semblait être la même chez les personnes qui avaient une maladie cardiovasculaire au début de l’étude et chez celles qui n’en avaient pas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: « les niveaux élevés de cortisol prédisent fortement la mort cardiovasculaire chez les personnes avec et sans maladie cardiovasculaire préexistante. »

Conclusion

Cette étude suggère que les taux de cortisol urinaire chez les personnes âgées peuvent être liés au risque de décès par des causes cardiovasculaires. Cependant, il y a certaines limites à considérer:

Comme pour toutes les études de ce type, il n’est pas possible de dire avec certitude si des taux de cortisol plus élevés entraînent un risque accru de décès cardiovasculaire ou si d’autres facteurs ont un effet. Bien que les calculs des chercheurs aient été ajustés pour un certain nombre de ces facteurs, leurs effets n’ont peut-être pas été complètement éliminés et d’autres facteurs non mesurés, tels que le régime alimentaire et le niveau d’activité physique, peuvent avoir eu un effet.

Il y a eu peu de décès dus à une maladie cardiovasculaire (41 décès) dans cette étude, ce qui diminue la fiabilité des résultats. Les analyses de ce résultat doivent être interprétées avec prudence.

L’étude a mesuré le cortisol urinaire sur 24 heures, ce qui est probablement mieux que de mesurer un seul échantillon. Cependant, même un échantillon de 24 heures peut ne pas être représentatif des niveaux moyens de cortisol d’une personne à long terme.

L’étude a inclus certaines personnes qui avaient déjà une maladie cardiovasculaire (13% des participants). Chez ces personnes, il ne serait pas possible de dire si les niveaux de cortisol ont joué un rôle dans leur développement antérieur de ces conditions, car ils ont été mesurés seulement après le début de la maladie. Bien que des tests statistiques aient suggéré que la présence d’une maladie cardiovasculaire au début de l’étude n’affectait pas les résultats, il aurait peut-être été préférable d’exclure les personnes déjà atteintes d’une maladie cardiovasculaire au début de l’étude.

Bien que le cortisol soit considéré comme un marqueur de stress, cette étude n’a pas évalué comment les personnes stressées se sentaient. Par conséquent, il ne peut pas nous parler du lien entre le stress et le risque de décès.

Dans l’ensemble, des études plus approfondies sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

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